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Eclipse umbral: ¿Cómo sucede y cuáles son sus características?

eclipse umbral

El eclipse umbral es uno de los tipos de eclipse lunar que existen. Recordamos que los eclipses son fenómenos astronómicos que tienen como protagonistas a la Luna, la Tierra y el Sol y que se producen por una combinación especial que se da durante el cruce de las órbitas de los diferentes cuerpos celestes.

Aquí te vamos a dar todos los detalles específicos para que con facilidad puedas distinguirlos entre sí. A su vez, también encontrarás las diferencias entre los eclipses lunares y los solares, así como las fases y el tiempo que cada cual tarda en darse. 

¿Qué es un eclipse?

El eclipse umbral es un tipo de eclipse, pero ¿qué es un eclipse? La palabra proviene del latín ‘eclipsis’ y es como se denomina a un evento astronómico que se da cuando la Luna, la Tierra y el Sol logran alinearse

En el caso de los eclipses lunares, se darían cuando la Tierra cubre con su sombra a la Luna al estar entre su satélite natural y el Sol. ¡Sí! Lo que ves cuando la luna se va oscureciendo no es más que la sombra de nuestro planeta proyectada en la luna. 

Ahora bien, según el nivel de cobertura existen diferentes tipos de eclipses lunares. El eclipse umbral es uno de ellos. 

Tipos de eclipse

Ya sabes que el eclipse umbral es un tipo de eclipse y que corresponde a un tipo de eclipse lunar, específicamente. No obstante, es importante distinguirlo de las otras clases de eventos que también implican que el Sol, la Luna y la Tierra se alineen. Comencemos por los eclipses solares.

Tipos de eclipses solares

Hay varios tipos de eclipse solar. Estos son el eclipse solar parcial, el eclipse solar anular y el eclipse solar total

que es eclipse umbral
  • El eclipse solar parcial es cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, pero no logra cubrir al astro por completo. La forma que tiene es la de una media luna brillante. La única manera de que se dé es cuando la luna está en fase llena. No confundamos el eclipse de sol parcial con dos fases de la luna, tales como cuarto menguante o cuarto creciente. 
  • El eclipse solar anular se da cuando la luna está cerca del apogeo y tiene un diámetro angular menor al que tiene el sol. Esto hace que pueda verse un anillo del disco del sol cuando llega a su punto máximo. También importa el punto en el que se da, pues solo pasa en la banda de anularidad; de lo contrario se considera parcial.
  • El último, el eclipse solar total, se produce cuando la Luna se interpone entre el Sol y la tierra en la franja de la totalidad. Fuera de esta, al igual que el eclipse anular, es considerado como un eclipse parcial. 

Como punto particular, cada uno también se distingue con respecto a su duración. Los eclipses totales pueden ser de varios minutos, de mínimo 2 a 7 minutos y medio. Por su parte, los anulares llegan a 13 minutos, pero los parciales son los más duraderos, llegando a superar las 4 horas de duración.

Tipos de eclipse lunar

Un eclipse lunar tiene diferencias que no solo los distinguen de los eclipses solares, sino que también nos permiten clasificar los tipos de eclipses lunares que existen. Estos son:

  • Eclipse total, durante el cual la superficie de la luna es ocultada por completo gracias a la sombra de la Tierra. 
  • Eclipse umbral, durante el cual una parte de la luna es ocultada por el umbral de la sombra de la Tierra.
  • Eclipse penumbral, durante el cual la luna entra en el penumbral de la sombra de la Tierra. 

Los eclipses solares solo se pueden ver desde una parte pequeña de la Tierra, mientras que los eclipses lunares pueden verse desde cualquier parte, siempre que sea de noche.

Fase umbral en un eclipse

Es posible que exista cierta confusión entre el umbral lunar de un eclipse y la fase penumbral de la luna. 

El Sol es 109 veces más grande que la Tierra y esta es mucho más grande que la Luna. Cuando el astro ilumina nuestro planeta son generados dos conos de sombra: uno convergente o de umbra y otro divergente o de penumbra.

Cuando la Luna se alinea con la Tierra de inmediato se encuentra con el cono convergente (umbral), caso contrario de lo que ocurre cuando se alinea con el cono divergente (penumbral).

cada cuanto ocurren los eclipses

Curiosidades de los eclipses

Existen diferentes tipos de curiosidades alrededor de los eclipses y no solo están relacionadas con la fase o el nivel que alcancen. Entre otros elementos que hay que tener en cuenta para saber identificar un eclipse umbral de los demás tenemos:

  • Cuando la Luna se torna de un color rojizo es por un eclipse solar que se da cuando la Tierra se interpone entre ella y el Sol. La atmósfera favorece la dispersión de luz refractada. 
  • La escala de Danjon sirve para medir el grado de oscurecimiento de los eclipses lunares. 
  • El eclipse penumbral es también llamado Apulso y durante este se produce un oscurecimiento sobre la Luna. 
  • Los eclipses totales son los más fáciles de observar, mientras que los penumbrales o el eclipse umbral requieren de cierto equipo como binoculares o telescopio. 

Tal y como ves, es muy simple confundir el eclipse umbral con cualquier otro tipo, incluyendo los eclipses solares. No obstante, con todas las dudas aclaradas, bien vale la pena tener en cuenta un pronóstico de cada cuánto ocurre cada tipo. 

Contactos de los eclipses

Los eclipses tienen un diagrama de contactos que también permiten determinar su duración. Cada contacto contempla las etapas claves del fenómeno. 

En el caso del eclipse umbral se habla de:

  • U1, que es el comienzo del eclipse parcial al tocar el límite exterior de la umbra.
  • U2, que es cuando la Luna ha entrado por completo dentro de la umbra terrestre.
  • Máximo, cuando la Luna está en el punto más cercano de la umbra de la Tierra.
  • U3, que es cuando se pone fin al eclipse debido a que la Luna ya ha dejado de estar en la umbra. 

¿Cada cuánto ocurre un eclipse lunar umbral?

Los eclipses lunares ocurren entre dos a cinco veces cada año. Ahora bien, de todos los tipos, el eclipse umbral y el eclipse penumbral son más comunes, mientras que los eclipses totales representan una verdadera hazaña. Por lo tanto, ¡no te los puedes perder!

Sobre las siguientes fechas para el siguiente eclipse, tienes que estar atento a los principales centros de observación astronómica, empezando por la NASA.

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