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Luna llena, un fenómeno rodeado de mitos y leyendas

Luna llena

La luna llena es una de las fases del ciclo lunar que podemos apreciar cuando el filamento de la noche se ilumina con su reflejo. Hay quienes aseguran que puede afectar nuestras emociones, mientras que otros se deleitan con su belleza.

Lo cierto es que este fenómeno astronómico, también conocido como plenilunio, se produce cuando la Tierra se posiciona entre el disco lunar y el Sol. Debido a la inclinación de los planetas, la luz pude pasar y reflejarse en la cara del satélite natural. El efecto que causa es una luna brillante que puede iluminar el cielo nocturno y que influirá en los eclipses.

¿Cuál es el origen de la luna?

El origen de la luna se remonta a unos 4.5 millones de años, cuando un cuerpo celeste del tamaño de Marte colisionó con la Tierra. De los fragmentos que se desprendieron se formó el cuerpo lunar.

Durante unos 100 millones de años el magma fundido se cristalizó y así se formó la corteza lunar.

La luna es el único satélite natural de la Tierra. Tiene un diámetro ecuatorial de  3.476 km y a pesar de que desde nuestro planeta podemos apreciarla en un color blanco o amarillo, su superficie está compuesta de elementos rocosos de tonos grises oscuros.

En este sentido, la luna blanca y esplendorosa, fuente de inspiración de muchas historias y leyendas, debe su luz al brillo que refleja el Sol en su superficie. Y esta luminosidad es más prominente durante la luna llena.

La luna alcanza su recorrido orbital alrededor de la Tierra en un tiempo de 28 días aproximadamente y a medida que va desplazándose va cambiando también el ángulo de proyección de la luz. Esto genera las diferentes fases del ciclo lunar, que son conocidas como: la Luna Nueva, Cuarto Creciente, Luna Llena y Cuarto Menguante.

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Características de la luna llena

Un aspecto interesante de las fases lunares es que la forma de verlas desde la Tierra también va a depender del punto de observación, es decir, que la fase lunar será apreciada según el hemisferio donde nos encontremos.

Se puede dar el caso de que en Europa este presente la luna llena, mientras que en América este en su forma creciente.

Durante la luna llena, la esfera lunar es visible toda la noche, y se puede apreciar desde la puesta del Sol hasta el amanecer. Así mismo, se caracteriza por alcanzar su mayor grado de luminosidad a la medianoche.  

Otra de las características del disco lunar es que a pesar de completar su órbita alrededor de la Tierra en casi 28 días, conocido como mes sideral, necesita cerca de dos días adicionales para que la Tierra, la Luna y el Sol adquieran la misma geometría equidistante. Esto se debe al movimiento de la Tierra alrededor del Sol.

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Así que el número de días para que se repitan las lunas llenas es de 29,531 días. Este periodo se denomina lunación, mes lunar, o mes sinódico.

Otro aspecto a resaltar es que el número real de días que transcurren en un mes lunar puede variar entre 29,272 y 29,833. Esto obedece a que la luna y la Tierra no tienen una velocidad constante en sus órbitas elípticas y, además, porque interactúan gravitatoriamente con otros cuerpos del Sistema Solar.

Mitos de la luna llena

Tal vez por su esplendor y por otras creencias que escapan del análisis científico,  la luna llena ha estado asociada a lo largo de la historia de la humanidad con una gran cantidad de mitos y leyendas que gozan de mucha popularidad entre las personas.

Entre las creencias que existen alrededor de este fenómeno, es común escuchar que la luna llena puede aumentar los trastornos mentales, de aquí se origina el término lunático. También se suele afirmar que influye en el aumento de las tasas de asesinatos y suicidios pero,  estadísticamente, no hay ningún elemento que confirme esta afirmación.

Otro mito que carece de confirmación científica es que las personas que sufren enfermedades psiquiátricas empeoran durante la luna llena. Según las investigaciones, las emergencias nocturnas en hospitales mentales no varían de acuerdo a las fases lunares.

La fertilidad y la luna llenaes otra creencia asociada a este fenómeno. Esta señala que una mujer tendría más posibilidades de quedar embarazada o dar a luz durante esta fase lunar, lo que está desmentido por los médicos.

En este sentido también se suele creer que pueda existir un efecto sobre el ciclo sexual femenino. En todo caso, la  menstruación y la luna llena pueden ir de la mano, pero no por estar relacionados, sino porque la duración de ambos ciclos es muy similar.

También existe una leyenda sobre el aumento de enfermedades durante esta fase lunar, y esto se basa en el principio de que la luna ejerce el mismo efecto que tiene sobre las mareas en los líquidos que componen el cuerpo. Algo que es totalmente falso.  

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Influencia de la luna sobre el planeta Tierra

Después de leer algunos de los mitos sobre la luna llena hay que destacar las verdaderas funciones de la luna y su influencia sobre la Tierra. En concreto, los efectos reales que este cuerpo celeste tiene sobre los seres humanos.

La luna es la encargada de controlar las mareas de los océanos, es bien conocido que la tierra atrae a la luna, pero ésta a su vez también atrae al globo terráqueo. Este intercambio de fuerzas crea un efecto de estiramiento y viceversa en nuestro planeta. Esto origina la subida y bajada de la marea dos veces al día.

Otra de sus funciones es mantener la estabilidad del clima en nuestro planeta y controlar el ciclo de las estaciones. Además de esto, su fuerza gravitacional mantiene la velocidad de orbita de la Tierra.

Sin el satélite natural, la tierra tardaría solo 8 horas en dar una vuelta completa sobre sí misma, es decir, el día duraría esta cantidad de horas, mientras que los vientos serían huracanados, tendríamos una atmósfera con más oxígeno, un mayor campo magnético y el año tendría unos 1.095 días.