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Todos los tipos de eclipses

tipos de eclipses

Antes de entender los tipos de eclipses es importante que sepas con precisión qué son exactamente los eclipses solares y lunares. 

Este popular evento astronómico se da cuando un objeto celeste se oscurece por la sombra de otro cuerpo celeste, tal como puede ser un planeta o un satélite. También puede ocurrir cuando alguno de ellos interrumpe a otro la fuente de luz que recibe de otro objeto. 

Desde la tierra es posible apreciar dos tipos de eclipses concretos, los eclipses de sol y los de luna, siendo, por lo tanto, los más conocidos. 

En el primero, la tierra es la que se encarga de oscurecer a la luna porque se interpone entre la luna y el sol, que es su fuente primaria de luz. Mientras tanto, cuando la luna oscurece al sol, a este episodio se le considera un eclipse solar.

Otra diferencia que distingue a los tipos de eclipses es su duración. Los eclipses lunares pueden durar horas, pero los eclipses de sol duran unos minutos. La razón es que la sombra de la luna en correspondencia con el sol es mucho menor. 

¿Eclipses todos los meses?

Si el movimiento entre los planetas es constante, entonces ¿por qué no vemos eclipses cada mes?

La respuesta está en las mismas órbitas. La de la luna está inclinada con respecto a la de la tierra, por lo que un eclipse entre estas puede darse justo cuando hay una alineación entre el sol, la tierra y la luna, o el sol, la luna y la tierra. Son diferentes momentos y cada uno tiene un nombre, el primero nodo ascendente y el segundo nodo descendente.

El otro factor que influye son las fases de la luna. El único momento posible en el que la luna puede lograr cubrir al sol es cuando está en su fase nueva o en su fase llena

eclipse parcial de luna

Todos los eclipses que existen

Además de los tipos de eclipse, también es importante entender que existen diferentes clases de eclipses solares y lunares. Estos son:

  • Eclipse solar total
  • Eclipse solar parcial
  • Eclipse solar anular
  • Eclipse lunar total
  • Eclipse lunar parcial
  • Eclipse lunar penumbral

Tipos de eclipses solares

Un eclipse solar ocurre cuando la luna se interpone entre la tierra y el sol, por lo que oscurece una parte de ella, al eliminar su fuente de luz durante un tiempo determinado. La diferencia de ese periodo es lo que identifica los diferentes tipos de eclipses solares que hay:

Eclipse solar total

Ocurre cuando la luna oculta por completo la luz del sol proyectada hacia una zona precisa de la tierra. 

Eclipse solar parcial

Pasa cuando la luna solo oculta una parte de la luz del sol que es proyectada hacia una parte de la tierra. 

Eclipse solar anular

Este sucede cuando la luna se mueve un poco más lejos de la tierra, pero sigue siendo capaz de interponerse entre el sol y ella. Se caracteriza y se diferencia de los demás porque forma un anillo a su alrededor. 

Tipos de eclipses lunares

Por su parte, un eclipse lunar se da cuando la tierra se interpone entre el sol y la luna. En este caso, los tipos diferentes que existen de eclipses lunares se distinguen por el grado de alineación que tiene cada astro entre sí.

Eclipse lunar total

Se da cuando la luna pasa a su mayor fase de sombra por la interposición de la tierra. A esta zona se le llama umbra.

Eclipse lunar parcial

Pasa mientras la luna solo entra de forma parcial a la umbra y únicamente logra oscurecer una parte de su cuerpo.

Eclipse lunar penumbral

Durante el eclipse lunar penumbral, el satélite natural solo cruza en su zona limítrofe con la umbra, calificada de penumbra. 

luna de sangre

¿Qué es la luna de sangre?

Hay un fenómeno que debe distinguirse de los tipos de eclipses y es el conocido como luna de sangre, que ocurre cuando la tierra se interpone entre el sol y la luna. 

Esto hace que, al no recibir luz directa del sol, solo obtenga parte de un reflejo proyectado desde la atmosfera terrestre, consiguiendo entonces que pierda su color característico y se torne de color rojo. Para ser más específicos, es lo mismo que sucede cuando se dan los atardeceres rojizos.

Los tipos de eclipses en la cultura

Además de entender qué es un eclipse solar y los tipos de eclipses que hay, tal y como sucede con la luna de sangre, hay que reconocer la importancia que tienen estos fenómenos en nuestra cultura.

Siempre han causado gran impresión y desde hace milenios los observamos y seguimos quedando fascinados con ellos. Nosotros conocemos los motivos por los que sucede este fenómeno, pero las diferentes culturas antiguas no, así que tenían sus propias teorías.

Por ejemplo, los egipcios consideraban que los eclipses ocurrían porque un tejón se tragaba a la luna. Por su parte, los mayas pensaban que el verdadero responsable de esto era un jaguar y los mesopotámicos les atribuían la responsabilidad a los demonios

De ahí que se hicieran populares todo tipo de ritos durante los eclipses. En la India se daban baños en el sagrado río Ganges porque se pensaba que los eclipses lunares eran el momento ideal para optar por la salvación eterna. Por supuesto, aquí influyen las fases de la luna, porque no es lo mismo que esté llena a que esté la luna nueva.

El eclipse lunar de 1504

De todos los tipos de eclipses que existieron, uno de los más recordados es el del año 1504, mientras Cristóbal Colón hacía su segunda expedición hacia el viejo mundo. 

Estaba en el norte de Jamaica cuando los nativos que los recibieron les negaron el alimento. Sin embargo, el aventurero se dio cuenta de que pronto iba a darse un eclipse en esa área y aprovechó la oportunidad para mostrarse como un ser superior. 

Fue así como amenazó a la tribu de hacer desaparecer a la luna si seguían reacios a compartir con ellos, por lo que cuando se dio el eclipse del 29 de febrero de 1504, los indígenas suplicaron por que devolviese el astro a su lugar. Pasaron las debidas horas y al ver la supuesta hazaña, estos, en agradecimiento, continuaron compartiendo lo que tenían a su alcance.